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華語教學,對外漢語教學,美國漢語教學
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新英格蘭小鎮風情之一

在私立學校教書,最開心的就是放春假,有兩週半的時間,以往的幾年帶“雙子星”回台灣,接著不久小鼠出生,就忙著照顧小鼠妹,帶小鼠妹在美國探訪爺爺奶奶,去年帶這小鼠妹,母女倆同遊台灣;今年則留在小鎮,過著“慢活”日子。雖然慢活,可是一點也沒閒著,不過有機會可以多瞭解家裡附近的一些人情氛圍及體驗小鎮的情調。

說到美國咖啡店,“星巴克”無人不知無人不曉,遍及世界各地,可是孰不知講究獨立精神的美國,許多小鎮,特別是所謂有錢人居住的地方,非常反對這些外國人覺得代表美國的大企業入駐,所以像是沃爾瑪、星巴克等知名連鎖品牌都會拒之千里之外。記得我第一次來美國教書實習在維吉尼亞州著名的歷史小鎮,對於整個鎮居然沒有星巴克深感以外,當我五點半教完課也備完課之際想喝杯咖啡時,唯一的咖啡館已經準備打烊休息覺得不可思議。

現在搬來美東這個新英格蘭小鎮,人口六萬三千多人,2010年被Kiplinger's Personal Finance雜誌評為第九名未來十年最適於居住養孩子的小鎮。CNN Money全美第55名最棒的小鎮。雖然稅率之高常令人望之怯步,可是在這居住久了,豐富的文化教育資源,讓我們覺得繳的稅“物超所值”。

今天受兒子的央求帶小鼠妹去兒子的美勞課幫忙一下,老師很熱情地給招呼我們,給妹妹蠟筆紙畫畫,看得出來兒子看到難得媽媽能到學校看他學習非常高興,也很願意幫助同學,其他同學特別是女生都很喜歡小鼠妹,在空檔之餘跑來跟小鼠妹搭訕,小鼠妹也很乖很認真畫著一家人在海邊。其他來幫忙的是兩位爸爸而不是媽媽,爸爸們也很厲害幫忙招呼其他小朋友,教同學們怎麼用毛線編辮子,完成老師的指示。

從學校出來,帶著小鼠妹來個母女兩人的約會,我們到了鎮上一家獨立咖啡館J. Rene Roastershttp://www.jrenecoffee.com/index.php,期待很久這家漠視“來勢洶洶”“四處林立”星巴克,具有獨立創業理念的咖啡館,畢竟一家企業坐大之後,很多經營的理念就會有違初衷,對於這樣反骨的小店,應該多支持。這家咖啡館的陳設給人一種清新的感覺,停車位置有限,所以得考驗開車倒車技術。對面是另一家八十多年歷史的Quaker Diner及我最喜歡去買肉的Hall's Market。咖啡館窗明几淨,一大台咖啡烘培機就是店裡的風景之一,位置不多但簡潔,來得客人看得出來有獨立創業的個體戶,在這尋找靈感;大學生來這跟朋友聚聚談理想;退休的老人家在這討論博物館及加入非贏利團體的看法,在大城當高階主管忙裡偷閒在這喝杯瑪琪朵咖啡配份報紙;送完孩子上學,買完菜的媽媽來這聊聊聚聚,或交流一些創業想法。音樂輕柔,牆上液晶電視播著開幕指出宣傳影片,這家店沒提供wifi,同時也提醒顧客有限度的使用手機尊重其他客人享受悠閒寧靜的片刻。我點的是杯摩卡,味道沒有星巴克來得甜膩,價位也挺合理。這裡也有適合小孩子的牛奶、柳橙汁之類的飲料。若是要享受片刻寧靜,看本書或是看看街上風景,這裡算是最佳選擇。

喝完咖啡以後,就到隔壁的隔壁,Three Ladies Antiques 古董店尋寶,這裡買很多波斯地毯還有許多傢具,在這裡看看很多古董小玩藝也挺有趣的,我在這發現了古老的扁擔與竹籃,我告訴小鼠妹這是以前人一邊挑菜一邊挑娃娃去市集買東西的。還有一個漂亮的櫥櫃售價一百五,很是心動但是買了以後不知道要放哪裡於是作罷。最後逛地下室的舊書,小鼠妹一直吵鬧,只能挑兩本書一共三塊錢結束了我的尋寶之旅。


 
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